Двойной астероид

Одно из самых удаленных от Земли небесных тел в Солнечной системе - астероид 1998 WW31 - был открыт почти четыре года назад и практически сразу привлек к себе внимание астрономов всего мира. Наиболее тщательно к изучению этого весьма крупного представителя пояса Койпера подошли специалисты канадско-франко-гавайского телескопа на Гавайских островах, которым в прошлом году удалось выяснить, что объект на самом деле является двойным. Иначе говоря, это два астероида, вращающиеся по эллиптическим орбитам вокруг общего центра масс.
Изучение 1998 WW31 с помощью орбитального телескопа "Hubble" позволило выяснить весьма любопытные подробности из "жизни" небесных тел. Так, установлено, что период обращения космических объектов вокруг Солнца составляет 301 год, а период обращения вокруг центра масс двойной системы - 570 дней. Орбиты астероидов сильно вытянутые и расстояние между ними меняется в пределах от 4 до 40 тысяч километров.
На приведенном здесь рисунке представлена концепция художника Джорджа Бэйкона (George Bacon) из Space Telescope Science Institute. Именно так, по его мнению, должен выглядить вблизи астероид 1998 WW31 и его спутник.

Источник: Энциклопедия "Космонавтика"


xTerra.ru


Похожие позиции: