Хаббл отождествляет источник ультрафиолетового излучения в старой галактике

Истельно высокая разрешающая способность Космического телескопа Хаббла впервые позволила астрономам выявить горячие голубые звезды глубоко внутри эллиптической галактики. Рой из примерно 8000 голубых звезд похож на вихрь снежинок около ядра (справа внизу) соседней галактики M32, расположенной в 2.5 миллионов световых лет от нас в созвездии Андромеды.

Хаббл подтверждает, что ультрафиолетовый свет порождается популяцией чрезвычайно горячих звезд, находящихся на последней стадии эволюции, когда в их недрах происходит горение гелия. В отличие от Солнца, в котором горит водород, превращаясь в гелий, эти старые звезды давно истощили водород в недрах, и теперь пережигают гелий в более тяжелые элементы.

Наблюдения были проведены в октябре 1998 в режиме камеры отображающего Спектрографа Космического Телескопа, (??? the camera mode of the Space Telescope Imaging Spectrograph, STIS) в ультрафиолетовом диапазоне. Поле зрения STIS - это только малая часть полной галактики, которая в 20 раз шире по углу. Для , полная Луна в 70 раз шире, чем поле зрения STIS. Яркий центр галактики помещен на правом краю изображения, что позволяет видеть слабые звезды слева.

Эти результаты должны опубликованы в выпуске Астрофизического Журнала (Astrophysical Journal) 1 марта, 2000.

Тридцать лет назад первые ультрафиолетовые (УФ) наблюдения эллиптических галактик показали, что они удивительно ярки в УФ диапазоне. До этих наблюдений считалось, что старые группы звезд относительно холодные и, следовательно, чрезвычайно слабы в УФ. За годы, прошедшие после этого неожиданного открытия ультрафиолетового излучения, накопились косвенные доказательства, что оно рождается популяцией старых, но горячих, звезд с гелиевым горением. Теперь телескоп Хаббла обеспечивает первое прямое наглядное подтверждение этому.

Близкие эллиптические галактики, по-видимому, сравнительно просто устроены и состоят из старых звезд. Поскольку они относятся к самым ярким объектам во Вселенной, эта простота делает их полезными изучения эволюции звезд и галактик.

Credits: NASA and Thomas M. Brown, Charles W. Bowers, Randy A. Kimble, Allen V. Sweigart (NASA Goddard Space Flight Center) and Henry C. Ferguson (Space Telescope Science Institute).


Источник: StSci, Перевод: Scientific.ru.



Похожие позиции: